Martes, 23 de Septiembre de 2014 | ISSN 0719-241X

Continúa ola de inversiones en infraestructuras y energía en Centroamérica

Dejando atrás a Europa
Edición del 16 de Enero de 2012

La ampliación del Canal de Panamá es sólo un ejemplo destacado de la fiebre inversora en infraestructuras y energía, tanto pública como privada, que experimenta Centroamérica, que contrasta con la atonía en Europa, según los participantes en un foro sectorial celebrado hace unos días en Panamá.

La ampliación del Canal "cambia todo el negocio del transporte marítimo mundial", al triplicar la capacidad de los buques que cruzan entre el Pacífico y el Atlántico, dijo su administrador, Alberto Alemán Zubieta, en el Primer Foro Centroamericano de Financiación de Proyectos de Energía e Infraestructura.

Al encuentro, organizado por la revista especializada Project Finance, asistieron casi dos centenares de financieros, consultores y directivos de empresas líderes en la construcción, para analizar el impulso que las obras de autovías, puertos y centrales eléctricas, entre otras, registran en la región.

Por el Canal ahora pasan 6 millones de contenedores al año y más de 14.000 naves que pueden transportar 4.400 contenedores cada uno, pero tras la ampliación podrán transportar hasta 14.500 contenedores, lo que supone "unos ahorros de costes muy importantes", explicó Alemán Zubieta.

El administrador destacó que Panamá tiene "el único puerto del mundo con terminales en dos océanos", cada una de ellas "mayor que el siguiente mayor puerto del continente, el puerto brasileño de Santos", y cuenta con el 23 % de todas las grúas de carga de contenedores del continente, superando a Brasil, Chile y México.

Sumado a ello los dos "canales secos" que posee, la autovía Panamá-Colón y el Ferrocarril Transístmico, el país se está convirtiendo en el centro de logística más importante de América, agregó.

Pero aparte del Canal, existe una verdadera lluvia de obras y proyectos en todo el país y en toda la región centroamericana.

Según Félix Adamés, director de Programación de Inversiones del Ministerio panameño de Finanzas, de lo ya licitado, destacan el Metro de Panamá, con un costo de unos US$ 1.880 millones y la interconexión eléctrica entre Panamá y Colombia con US$ 417 millones.

Asimismo, la mejora de carreteras y el reordenamiento vial de Panamá (más de US$ 1.100 millones), el saneamiento de la Bahía de Panamá (US$ 550 millones), la ampliación del aeropuerto de Tocumen y otras obras aeroportuarias (US$ 212 millones), al igual que la Cadena de Frío (US$ 297 millones) o el Metrobús.

Sólo en Panamá, en los tres próximos años se licitarán unos US$ 5.500 millones en proyectos, para un total de US$ 16.000 millones en el quinquenio 2010-2015, agregó.

Pero otros países avanzan por la misma senda, como explicó Fernando Díaz, secretario de Energía de Panamá, quien se refirió a las metas que el Sistema de la Integración Centroamericana (Sica) tiene para antes del 2020, incluidas energía e infraestructuras.

Aunque hay que tener en cuenta que, como dijo Díaz, "cuando estas metas fueron establecidas, a finales de los 90, el barril de petróleo estaba a 10 dólares y hoy está a 100".

Fernando Díaz cifró en cuatro años lo que se necesita desde que se presenta un proyecto para una minicentral hidroeléctrica hasta que está construida, incluidos estudios medioambientales, obtención de permisos, diseño y ejecución de las medidas sociales de acompañamiento.

Eduardo Vallarino, de la Federación de Energía Renovable del Caribe y Centroamérica, explicó que "de 40 proyectos de energías renovables que nos presentaron en Panamá, la mayoría se van cayendo porque toma mucho tiempo y cuesta sostener ese esfuerzo económico y de recursos humanos".

Pese a estas dificultades, pocos dudan de las enormes perspectivas que se presentan, ya que los países de Centroamérica, y de toda Latinoamérica en general, crecen a buen ritmo y necesitan infraestructuras para sostener este crecimiento, según los expertos.

Fuente: EFE

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